Como en cada período vacacional, muchos aprovechamos el tiempo libre y los atractivos paisajes tanto en nuestras ciudades como en destinos turísticos para realizar algo de actividad física. Además, los hábitos propios del verano nos invitan a cuidar nuestro cuerpo.

Con la actividad física y la exigencia sobre nuestro cuerpo -más aún en casos de escaso conocimiento y falta de habitualidad-, aparecen como una alternativa atractiva las reonocidas bebidas deportivas y los energizantes.

Estas bebidas abarcan cualquier líquido, desde las bebidas deportivas hasta las que contienen altas dosis de cafeína, pasando por las aguas vitaminadas. Todas ellas contienen ingredientes añadidos que prometen aportar un plus, como incrementar el nivel alerta y de energía, favorecer la nutrición y hasta aumentar el rendimiento deportivo.

Las bebidas deportivas y las energizantes están por todas partes, por lo que debes decidir si son o no buenas para vos. Pero la mayoría de los adolescentes, incluso los deportistas, solo necesitan agua para mantenerse bien hidratados.

¿Cuáles son los tipos de bebidas deportivas y de bebidas energizantes?

Bebidas deportivas

Las bebidas deportivas pueden ayudar a los adolescentes que:

  • Hacen actividades físicas vigorosas que duren más de una hora, tales como correr o andar en bicicleta.
  • Practiquen deportes de alta intensidad, como el fútbol, el baloncesto o el hockey

Estas bebidas contienen hidratos de carbono (azúcares), que pueden ofrecer un aporte inmediato de energía cuando se gastan las reservas del cuerpo. Las bebidas deportivas también contienen electrolitos, como el sodio y el potasio, que el cuerpo pierde a través del sudor. Estas sustancias ayudan a mantener el equilibrio de los fluidos corporales y ayudan a los músculos a funcionar correctamente.

De todos modos, las personas que hagan deporte de forma ocasional no necesitan tomar bebidas deportivas. En la mayoría de la gente, el agua es lo único que necesita beber.

Aguas vitaminadas

Estas bebidas, también llamadas “aguas deportivas” o “aguas enriquecidas», vienen en muchos sabores diferentes y con distintas combinaciones de vitaminas y minerales. Pueden contener azúcar, edulcorantes artificiales, cafeína y/o plantas medicinales.

Las aguas vitaminadas se pueden ver como una forma rápida de llenar cualquier vacío nutricional en tu dieta. Pero es mejor que obtengas esos nutrientes a partir de comidas y tentempiés saludables. Además, estas bebidas te pueden ofrecer una cantidad excesiva de algunas vitaminas y de algunos minerales, sobre todo, si ya estás tomando suplementos multivitamínicos cada día. Incorporar una cantidad diaria de algunos minerales y vitaminas superior a la recomendada puede ser nocivo para tu salud.

Asimismo, algunas aguas vitaminadas contienen plantas medicinales entre sus ingredientes. Los efectos de muchas plantas medicinales (como el ginseng o la hierba de San Juan) no se han estudiado en los niños ni en los adolescentes.

Bebidas energizantes

Las bebidas energizantes prometen un plus de energía y de nutrición, así como un incremento del rendimiento deportivo. La mayoría de las bebidas energizantes contienen mucho azúcar y mucha cafeína (a veces tanta cafeína como la contenida en 1 a 3 tazas de café).

Tanto el azúcar como la cafeína pueden tener efectos negativos sobre tu salud. Un exceso de azúcar no es bueno para tus dientes y puede contribuir a que ganes peso. Un exceso de cafeína puede causar:

  • inquietud y nerviosismo
  • molestias abdominales
  • dolores de cabeza
  • problemas de concentración
  • problemas para dormir
  • incremento de la micción (hacer pis más a menudo).

En algunas personas, una dosis elevada de cafeína puede tener efectos todavía más graves, como ritmo cardíaco acelerado (taquicardia) o irregular, hipertensión (tensión arterial elevada), alucinaciones y convulsiones.

Muchas de estas bebidas también contienen otros ingredientes, cuya eficacia y seguridad no se han evaluado en los niños ni en los adolescentes, como algunas plantas medicinales, el guaraná (una fuente de cafeína) y la taurina (un aminoácido que se cree que favorece el rendimiento y potencia los efectos de la cafeína).

¿Qué debo beber?

Lo único que necesita la mayoría de los adolescentes para mantenerse bien hidratados es beber agua antes, durante y después de hacer deporte. A algunos deportistas que hacen ejercicio durante largos períodos de tiempo o en días muy calurosos les puede ir bien tomar bebidas deportivas que contengan azúcar y electrolitos.

Lo mejor es que no pruebes las bebidas energizantes. Muchos de sus ingredientes todavía no se han estudiado en los niños ni en los adolescentes y podrían ser nocivos. Para mejorar tu rendimiento deportivo, opta por el esfuerzo, el trabajo duro y la práctica, en vez de por las bebidas energizantes.

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